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Bernardin, Intendant du Jardin des Plantes

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« Bernardin, Intendant du Jardin des Plantes »

par Elisabeth AUDOIN

Résumé :

« La Société Havraise d’Études Diverses accueillera à nouveau l’historienne, spécialiste de Bernardin de Saint Pierre, Elisabeth Audoin. Elle s’attachera à nous faire découvrir un aspect méconnu du grand écrivain, né au Havre le 19 janvier 1737, auteur de Paul et Virginie, et dont la statue orne notre cité.

Nommé intendant du Jardin des plantes à Paris en 1792, Bernardin attire l’attention des « Illustres membres de la Convention nationale », sur la nécessité d’adjoindre des animaux aux collections du Muséum qui bien que fort intéressantes, sont « les dépouilles de la mort ». « Le cabinet est le tombeau des règnes de la nature, ajoute Bernardin, le jardin doit en être le berceau ». Aussi propose-t-il que la ménagerie du château de Versailles soit transférée à Paris. Malheureusement l’époque troublée ne se prête guère à ces idées. Néanmoins cinq animaux rares parviendront jusqu’au Jardin en 1794. C’est l’épisode méconnu de la belle carrière de Bernardin de Saint Pierre que nous découvrirons. »